La Piràmide del Sol. Mèxic

Història de l'energia solar

Història de l'energia solar

Dins de la història de l'energia solar, d'una manera o altra, l'energia solar sempre ha estat present en la vida del planeta sent aquesta imprescidible per al desenvolupament de la vida. No obstant això, la forma en què la civilització humana l'ha anat aprofitant inventat estratègies i eines noves ha patit una llarga evolució.

El Sol és indispensable per a l'existència de vida al planeta: és el responsable del cicle de l'aigua, de la fotosíntesi, etc. Ja les primeres civilitzacions es van adonar d'això i, a mesura que les civilitzacions han anat evolucionant, també han evolucionat les tècniques per aprofitar la seva energia. Al principi van ser tècniques per aprofitar l' energia solar passiva, més endavant es van desenvolupar tècniques per aprofitar l'energia solar tèrmica, i posteriorment es va afegir l'energia solar fotovoltaica.

El Sol i les antigues civilitzacions

Arquitectura de les civilitzacions antigues dedicades al Sol

A l'llarg de la història de l'energia solar, el Sol sempre ha estat un element essencial per al desenvolupament de la vida. Les cultures més primitives s'han anat aprofitant indirectament i sense tenir consciència d'això.

Més endavant, gran quantitat de civilitzacions més avançades es van adonar de la importància del Sol i van desenvolupar nombroses religions que giraven al voltant del astre solar. En molts casos, l'arquitectura també guardava una estreta relació amb el Sol. Exemples d'aquestes civilitzacions els trobaríem a Grècia, Egipte, l'Imperi Inca, Mesopotàmia, l'Imperi Asteca, etc.

Energia solar passiva

En l'aspecte de l' energia solar passiva, cal destacar el paper dels grecs qui van ser els primers de la història en dissenyar les seves cases per aprofitar la llum del sol, probablement des de l'any 400 a.C.

Un altre moment important en la història de l'energia solar va ser l'època romana. Durant l'Imperi Romà es va començar a utilitzar per primera vegada vidre a les finestres per aprofitar la llum i atrapar la calor solar a casa seva. Fins i tot van promulgar lleis que penaven l'bloquejar l'accés a la llum als veïns.

Els romans van ser els primers a construir cases de vidre o hivernacles per crear condicions adequades per al creixement de plantes exòtiques o llavors que portaven a Roma des dels llunyans confins de l'imperi.

Invent d'Arquímedes per undir la flota mitjançant energia solar

Una altra forma d'aprofitament solar el va desenvolupar inicialment Arquímedes. Arquímedes va ser un físic, enginyer, inventor, astrònom i matemàtic grec, que entre altres coses va desenvolupar maquinària de setge. Entre els seus invents militars va desenvolupar un sistema per calar foc als vaixells de les flotes enemigues utilitzant miralls per concentrar la radiació solar en un punt. La idea de la utilització de miralls es va seguir utilitzant en segles posteriors per la crema d'arbres i la fosa de metalls, entre d'altres.

Aquesta tècnica va seguir perfeccionant; Lavoisier el gran químic francès, crec en 1792 el seu "forn solar" consistent en dos potents lents que concentraven la radiació solar en un focus i que permetia aconseguien altes temperatures amb què fondre metalls, com seria el cas de l'invent de Lavoisier.

Lavoisier era un químic francès, el quin en 1792 va crear la seva "forn solar". Aquest forn consistia en dos potents lents que concentraven la radiació solar en un focus i que permetia arribar a altes temperatures amb què fondre metalls.

El 1874 l'anglès Charles Wilson disseny i dirigir una instal·lació per a la destil·lació de l'aigua marina en el desert d'Atacama (Xile) per a la Salitrera Lastenia Salines. Aquesta central solar tenia la capacitat de dessalinitzar una mitjana de 22500 litres d'aigua diaris.

Història de l'energia solar tèrmica. Primers col·lectors solars tèrmics

Horace Bénédict De Saussure L'energia solar tèrmica té un lloc en la història de l'energia solar a partir de l'any 1767. En aquest any el científic suís Horace Bénédict De Saussure (físic, geòleg i alpinista) va inventar el heliotermòmetro, un instrument amb el que es podria mesurar la radiació solar. El desenvolupament posterior del seu invent va donar lloc als instruments actuals per mesurar la radiació solar.

Horace Bénédict De Saussure havia inventat el col·lector solar que tindrà una determinant repercussió en la història de l'energia solar i en el desenvolupament de l'energia solar tèrmica de baixa temperatura. A partir del seu invent sorgiran tots els desenvolupaments posteriors d'escalfadors solars d'aigua de placa plana que s'han proporcionat aigua calenta a milions de persones al món.

De fet, De Saussure també va ser capaç de desenvolupar el primer col·lector solar. Es tractava de "caixes calents" fetes de fusta i vidre amb l'objectiu d'atrapar l'energia solar. Es tractaria del primer col·lector d'energia solar tèrmica.

Més recentment, el 1865, l'inventor francès Auguste Mouchout va ser capaç de crear la primera màquina capaç de convertir l'energia solar en energia mecànica. El mecanisme es tractava de generar vapor mitjançant un col·lector solar i moure un motor mitjançant la seva pressió. El 1877 Mouchout va rebre l'encàrrec d'instal·lar diverses d'aquestes turbines en l'Algèria francesa. Desgraciadament, els elevats costos van impedir que el seu invent tingués un ús comercial.

Diversos anys abans, el 1515 Leonardo da Vinci va iniciar un projecte semblant al de Mouchout per produir vapor i calor industrial amb la radiació solar, però finalment el projecte va quedar inacabat.

Mouchout va ser un personatge important per a la societat francesa. A més de crear la primera màquina de vapor solar idear altres invents. Mouchout va inventar una cuina solar que consistia en un dipòsit negre recobert de vidre exposat al Sol. Pel costat del dipòsit que no estava exposat el Sol, situava un mirall cilindricoparabólico per reflectir la radiació solar.

Fins i tot es va arribar inventar una impremta accionada mitjançant energia solar. Un invent que va ser ideat per Abel Pifre.

Història de l'energia solar fotovoltaica. Primeres cèl·lules fotovoltaiques

El 1838 apareix l'energia solar fotovoltaica a la història de l'energia solar. En 1838 el francès Alexandre Edmond Becquerel va descobrir per primera vegada l'efecte fotovoltaic. Becquerel estava experimentant amb una pila electrolítica amb elèctrodes de platí i es va adonar que en exposar-la al Sol pujava corrent. Era l'inici de l'energia solar fotovoltaica.

El següent pas es va donar en 1873 quan l'enginyer elèctric anglès Willoughby Smith descobreix l'efecte fotovoltaic en sòlids. En aquest cas sobre el Seleni.

Pocs anys més tard, el 1877, L'anglès William Grylls Adams professor de Filosofia Natural a la King College de Londres, juntament amb el seu alumne Richard Evans Day, van descobrir que quan exposaven seleni a la llum generava electricitat. D'aquesta manera, van crear la primera cèl·lula fotovoltaica de seleni.

Utilització de l'energia solar fotovoltaica en els satèl·lits

El 1953, Calvin Fuller, Gerald Pearson, i Daryl Chapin, van descobrir la cèl·lula solar de silici. Aquesta cèl·lula produïa suficient electricitat i era prou eficient per fer funcionar petits dispositius elèctrics. Aquestes cèl·lules fotovoltaiques tenrían una gran importància en el futur de la història de l'energia solar.

Les primeres cèl·lules solars disponibles comercialment no van aparèixer fins el 1956 tot i que el cost encara era molt elevat per a la major part de la gent fins arribar a 1970 aproximadament, quan el preu de les cèl·lules solars baixa aproximadament un 80%.

Les cèl·lules solars es van utilitzar en els satèl·lits dels EUA i soviètics llançats a partir de finals dels 50.

Abandonament temporal de l'energia solar

L'ús de l'energia solar va perdre importància en un moment de la història de l'energia solar. La tecnologia solar es va veure perjuduicada per el baix cost dels combustibles fòssils i la utilització d'energies no renovables.

El creixement de la indústria solar va ser alt fins a mitjans dels 50 's. En aquest moment el cost d'extracció dels combustibles fòssils com el gas natural i el carbó era molt baix. Per aquest motiu l'ús de l'energia fòssil va passar a tenir una gran importància com a font energètica i per generar calor.S i va considerar llavors, l'energia solar com a cara i es va abandonar per a fins industrials.

En aquest moment de la història no es tenia consciència dels efectes negatius per al medi ambient d'ús dels combustibles fòssils i l'efecte hivernacle encara no era un problema per al Planeta.

Ressorgiment de l'energia solar

L'extracció del carbó va perjudicar el desenvolupament de l'energia solar

L'abandonament, per a fins pràctics, de l'energia solar va durar fins als 70 's. Les raons econòmiques tornarien a posar a l'energia solar en un lloc destacat en la història. Però en aquests anys l'augment en el preu dels combustibles fòssils del petroli i gas natural va portar a un ressorgiment en l'ús de l'energia solar per escalfar llars i aigua, així com en la generació d'electricitat.

A més del preu, en el cas dels escalfadors d'aigua de gas i carbó de les llars, resultaven perillosos ja que una mala combustió es podia generar gasos tòxics, monòxid de carboni.

El primer escalfador solar d'aigua calenta sanitària va ser patentat el 1891 per Clarence Kemp.

En aquest sentit, un desenvolupament important va ser un escalfador solar summament eficient inventat per Charles Greeley Abbott el 1936. L'escalfador solar d'aigua es va fer popular per aquest temps a Florida, Califòrnia i altres llocs d'EUA.

La Guerra del Golf de 1990 va augmentar encara més l'interès en l'energia solar com una alternativa viable del petroli.

valoración: 2.8 - votos 9

Referències

Última revisió: 4 de setembre de 2018