Menu

Combustibles fòssils.
Extracció de petroli

Central tèrmica de Cercs. Catalunya

Tractament de combustibles fòssils

Energia tèrmica i combustió.
Efectes de la termodinàmica

Què és l'energia fòssil?

L'energia fòssil és l'energia que prové de la combustió de combustibles fòssils.

Què és l'energia fòssil?

Es tracta d'una font d'energia no-renovable pel fet que no és una font energètica inesgotable ni es regenera a la mateixa velocitat a la qual es consumeix.

Els combustibles fòssils es formen a partir de substàncies orgàniques que s'han acumulat en el subsòl terrestre. Aquestes substàncies poden ser restes de plantes, animals i altres éssers vius. Amb el pas dels anys, de milions d'anys, pateixen certes transformacions físiques i químiques fins a arribar a el punt en que es converteixen en uns components dels que és fàcil convertir-los en energia: energia fòssil.

Tipus d'energia fòssil

Els diferents tipus d'energia fòssil van determinats pel tipus de combustible fòssil de què es tracti. Diferenciem tres grans tipus d'energia fòssil:

  • La que prové del arbó.
  • Derivats del etroli.
  • El gas natural.

Carbó

    El carbó va ser el primer gran combustible fòssil en ser utilitzat en la indústria, especialment. El carbó va ser el combustible que va permetre la revolució industrial.

    Mina de carbó, font d'energia fòssilEl carbó es forma mitjançant la descomposició de la matèria vegetal. La pressió i la temperatura a què es sotmeten les partícules orgàniques en les capes subterrànies provoquen que es transformin en carbó.

    Petroli

    El petroli té una textura líquida oliosa. Es genera per les restes marins que es queden dipositats al fons de la mar. A causa de la pressió i temperatures a què es veuen sotmesos, amb el pas dels anys, es transformen en petroli.

    De el petroli es poden extreure molts derivats per aprofitar la seva energia fòssil. A les refineries es transforma el petroli per obtenir gasolina, gasoil, i fins i tot gasos com el propà i el butà.

    A causa, precisament al fet que la gasolina és un derivat del etroli, els cotxes i els motors tèrmics en general, són màquines que utilitzen energia fòssil pera el seu funcionament.

    El gas natural

    El gas natural està compost per metà. Aquest correspon a la fracció lleugera d'hidrocarburs. S'extreu de les capes subterrànies en forma de gas.

    Per què està tan estès l'ús de les energies fòssils?

    Les energies fòssils utilitzen un tipus de combustible que és limitat. És per tant un tipus d' energia no renovable a mig termini (ni a llarg termini des del punt de vista humà).

    A més és un tipus d'energia contaminant, que genera gasos que fomenten l'efecte hivernacle i fan malbé la capa d'ozó.

    Llavors, per què l'ús de l'energia fòssil està tan estesa?

    L'explicació es remunta precisament a l'inici de la revolució industrial. Per aquell temps el primordial era millorar la producció i baixar els costos. L'ús d'energies fòssils permetia dues coses, el preu del arbó no era molt elevat i permetia construir màquines que milloraven la producció i estalviaven costos en salaris.

    De carbó existien grans quantitats, i a l'inici, semblava inesgotable. A poc a poc la quantitat de màquines que utilitzen combustibles fòssils ha anat creixent fins al punt que resulta difícil canviar eta dinàmica.

    Des del punt de vista ambiental, en el moment en què es desenvolupaven les primeres màquines no es tenia la consciència ecològica que es té ara. Els problemes ambientals tampoc eren els mateixos, ja que no es tenia coneixement que els gasos derivats afectarien la capa d'ozó ni a l'efecte hivernacle.

    Quin és l'impacte de les energies fòssils?

    Emissions de diòxid de carboni

    Les energies fòssils generen emissions de diòxid de carboni (CO2), un gas d'efecte hivernacle que s'ha emmagatzemat en l'atmosfera durant segles i que més contribueix a l'escalfament global i el canvi climàtic.

    Estudis climàtics alerten de la relació lineal existent entre la magnitud de l'escalfament global i la quantitat acumulada en l'atmosfera de diòxid de carboni. Per limitar l'escalfament global és necessari establir un límit per a les emissions totals futures de CO2  , el que representa el recurs total global final.

    A el mateix temps, els mercats financers mundials ignoren en gran mesura la necessitat de limitar les emissions de CO2 . L'extracció de combustibles fòssils continua sent subsidiada pels governs de molts països, se segueixen gastant grans fons en l'exploració de noves reserves. Els inversors s'inclinen a creure que totes les existències de matèries primeres de carboni poden convertir-se en objecte d'extracció i ús comercial.

    El paper de les emissions de gas natural 

    El gas natural, la major part és metà, també és un gas d'efecte hivernacle. L'efecte hivernacle d'una molècula de metà és aproximadament 20-25 vegades més fort que el de la molècula de CO2 , per tant, des d'un punt de vista climàtic, la crema de gas natural és preferible al seu alliberament a l'atmosfera.

    Autor:

    Data de publicació: 3 de abril de 2017
    Última revisió: 12 de abril de 2020