Combustibles fòssils.
Extracció de petroli

Central tèrmica de Cercs. Catalunya

Tractament de combustibles fòssils

Energia tèrmica i combustió.
Efectes de la termodinàmica

Combustibles fòssils

Combustibles fòssils

Sovint es parla dels combustibles fòssils com un tipus d'energia negativa, contaminant, perjudicial per al medi ambient.

Actualment, els combustibles fòssils suposen la font d'energia més utilitzada en el món. S'utilitza per generar energia elèctrica però sobretot també s'utilitza per generar energia mecànica (automòbils, motors tèrmics, etc.)

Què són els combustibles fòssils?

Els combustibles fòssils són aquells comnbustibles que provenen d'un procés de descomposició parcial de la matèria orgànica.

Els combustibles fòssils s'originen per un procés de transformació de milions d'anys de plantes i vegetals (casos del petroli, el carbó i el gas natural).

Es tracta de fonts d'energia primàries ja que es poden obtenir directament sense transformació.

Formació dels combustibles fòssils

Els combustibles fòssils es formen mitjançant un procés de descomposició parcial de la matèria orgànica. Es tracta d'un procés de transformació de milions d'anys a causa de la pressió i temperatura que diverses capes de sediments exerceixen sobre la matèria orgànica.

S'han originat de forma natural per un procés de fossilització en anòxia (falta d'oxigen) ambiental: la matèria orgànica no s'ha degradat per microorganismes (que no poden viure), sinó que roman en forma de molècules orgàniques més complexes, sòlides ( carbó), líquides (petroli) o gas (gas natural). L'energia d'aquestes molècules és la que s'allibera en utilitzar-los com a combustible.

Aquest procés de milions d'anys és el que converteix els combustibles fòssils en una font d'energia no renovable, ja que es consumeix molt més ràpid que no es genera.

Importància dels combustibles fòssils

Els combustibles fòssils tenen un alt poder calorífic que els converteix en una molt important font d'energia útil per generar energia tèrmica.

L'ús dels combustibles fòssils ha permès el gran creixement econòmic i demogràfic lligat a la revolució industrial del segle XIX. En l'actualitat són fonamentals per a la nostra economia. El 2007 la combustió de carbó, petroli i gas natural va representar 86,4% l'energia primària mundial.

Conseqüències de l'ús dels combustibles fòssils

Els combustibles fòssils són altament impopulars pels grups ecologistes. La seva combustió genera gran quantitat de gassos convertint-los en una de les principals fonts de contaminació atmosfèrica i potencient l'efecte hivernacle i en conseqüència afavoreixen l'escalfament global del planeta.

A dia d'avui, l'ús dels combustibles fòssils suposen un important problema de sostenibilitat, tant per motius ambientals com econòmics (els recursos del planeta són limitats i algun dia s'esgotaran).

Tipus de combustibles fòssils

Es distingeixen tres tipus principals de combustibles fòssils: són el petroli (líquid), el carbó (sòlid) i el gas natural (gas).

Petroli

El petroli és un oli mineral, constituït per hidrocarburs, contingut en grans bosses als estrats superiors de l'escorça terrestre.

Aquest combustible fòssil, un cop refinat, dóna una gran quantitat de productes emprats com a font d'energia, especialment en l'automoció i els motors tèrmics. Entre aquests productes destaquen la gasolina, el gasoil, el fuel, etc. També es poden utilitzar com a matèria primera de la indústria petroquímica.

Carbó

Home treballant amb una muntanya de carbó

El carbó o carbó mineral és una roca sedimentària de color negre, molt rica en carboni i amb quantitats variables d'altres elements, principalment hidrogen, sofre, oxigen i nitrogen.

La major part del carbó es va formar durant el període Carbonífer (fa de 359-299.000.000 d'anys).

Gas natural

El gas natural és una font d'energia fòssil, de la mateixa manera que ho són el carbó o el petroli. Està constituït per una barreja d'hidrocarburs, unes molècules formades per àtoms de carboni i hidrogen. El seu poder calorífic varia molt segons la seva composició, però els més elevats es troben entre les 8.500 i les 10.200 quilocalories per metre cúbic de gas.

Es tracta de l'energia fòssil més neta en quant a residus i emissions atmosfèriques, i del combustible més eficient per a l'obtenció d'electricitat a les centrals tèrmiques, amb una eficiència total d'un 50,7% enfront del 25,7% del fuel , el 26,1% de l'urani (central nuclear) i el 26,8% del carbó.

El gas natural es pot utilitzar directament sense necessitat de transformar prèviament en electricitat. Aquesta característica li permet tenir una eficiència molt més gran, d'un 91,2%. El seu emmagatzematge és més econòmic i més fàcil que el carbó i els derivats del petroli.

Es va començar a utilitzar a partir dels anys 60 com a combustible preferent excepte en el transport, on continua predominant el petroli. A més, es fa servir també com a matèria primera de nombrosos productes químics.

valoración: 3.3 - votos 10

Última revisió: 15 de novembre de 2016