Menu

Plantació destinada a la producció de biocombustibles

Els biocombustibles i els biocarburants com a font d'energia

Els biocombustibles i els biocarburants com a font d'energia

Els biocombustibles són combustibles obtinguts de la biomassa (cultius agrícoles com oli de palma, canya de sucre, soja, etc.) o dels residus orgànics. El combustible generat és un combustible líquid obtingut a partir d'olis vegetals que es pot utilitzar en els motors dels vehicles.

L'energia dels biocombustibles es considera energia no renovable. El temps de generació i recuperació dels camps és inferior a el del consum.

Els biocombustibles generats poden ser de dos tipus, el bioetanol i el biodièsel:

  • El bioetanol, substitutiu de la gasolina, produït a partir de la canya de sucre, remolatxa, blat de moro, blat i civada.

  • El biodièsel, substitutiu de l'gasoil, produït per plantes com el gira-sol, el colza, palma o soja.

Aquest tipus de combustibles es presentaven com una alternativa a l'extracció de petroli. L'l'objectiu de reduir l'emissió de milions de tones de diòxid de carboni a l'atmosfera. Tot i això el resultat no va ser l'esperat i el seu ús està sent molt criticat per les plataformes ecologistes.

Generacions de biocombustibles

Des dels seus inicis la producció de biocombustibles ha patit diferents avenços tecnològics. Fins al dia d'avui, ja hi ha fins a 4 generacions de producció d'aquesta font d'energia no renovable.

Cada nova generació pretén superar els inconvenients de la generació anterior. Totes les generacions tenen dos objectius en comú: no perjudicar la producció de cultius destinats a l'alimentació i simplificar el procés.

D'aquesta manera distingim les següents generacions de biocombustibles:

  • Biocombustibles de primera generació. Es tracta de biocombustibles generats a partir de cultius alimentaris. Els cultius alimentaris es conreen explícitament per a la producció de combustible.

  • Biocombustibles de segona generació. Es tracta de combustibles fabricats a partir de diversos tipus de biomassa. Es considera biomassa qualsevol font de carboni orgànic. La biomassa es deriva de materials vegetals, però també pot incloure materials animals.

  • Biocombustibles de tercera generació. Es tracta de generar biocombustibles mitjançant l'ús d'algues. La producció d'algues per collir petroli per biocombustibles encara no s'ha dut a terme a escala comercial. Aquest tipus de combustible no implica una disminució de la producció d'aliments.

  • Biocombustibles de quarta generació. Es fabriquen utilitzant terres no cultivables.

Quina influència tenen els biocombustibles en el canvi climàtic?

Segons el Premi Nobel de Química, Paul Crutzen , els gasos emesos pels cultius de biocombustibles incrementen l'escalfament global. Els biocarburants repercuteixen sobre l'efecte hivernacle.

Els biocombustibles i els biocarburants com a font d'energiaEls biocombustibles presenten els mateixos problemes d'emissió de gasos d'efecte hivernacle com el diòxid de carboni que els combustibles fòssils. Alguns biocarburants contaminen fins i tot més.

Els terrenys on es conreen no es regeneren prou ràpid per satisfer la demanda d'aquest combustible. Per aquest motiu no pot considerar-se una font d'energia renovable.

Quins inconvenients tenen els agrocombustibles?

Para cultivar la materia prima derivada de la biomasa se utilizan grandes superficies de terreno.

Aquesta necessitat comporta:

  • Problemes de desforestació de boscos tropicals

  • Eliminació o desplaçaments de cultius destinats a l'alimentació o pastures.

  • Problemes de fam a la població de països poc desenvolupats a causa de el punt anterior.

¿Els biocarburants són més eficients?

A nivell energètic tampoc suposen cap millora. La Taxa de Retorn Energètic (TRE) és inferior a 1 o molt propera a ell. això vol dir que el balanç energètic és zero o negatiu. És a dir, es necessita més energia per produir-que la que s'obté de la seva combustió.

Com a referència,

  • Les centrals tèrmiques de carbó tenen una TRE de 9.

  • La de l' energia hidroelèctrica és més d'11.

  • La d'el petroli, en els anys 40, era 100, és a dir, que per a obtenir cent calories de petroli calia invertir una sola caloria en la seva obtenció i tractament.

Quina diferència hi ha entre biocombustibles i agrocombustibles?

En principi, el prefix grec bio de la paraula biocombustible volia donar a entendre que es tracta d'un combustible format a partir de matèria orgànica, en contraposició als combustibles fòssils.

Però no sempre aquest prefix bio s'ha afegit amb prou rigor. Moltes marques han etiquetat els seus productes com bio per a indicar que han estat elaborat segons uns procediments específics que inclouen valors ètics, ecològics i mediambientals. Actualment, molta gent associa erròniament el prefix bio dels biocombustibles en aquest criteri.

Per aquest motiu, moltes organitzacions ecologistes utilitzen el terme agrocombustibles, en referència a l'agricultura com a origen d'aquests combustibles.

Referències

Autor:

Data de publicació: 17 de maig de 2016
Última revisió: 12 de agost de 2020