Plantació destinada a la producció de biocombustibles

Generacions de biocombustibles

Generacions de biocombustibles

La generació de biocombustibles, a priori, representa diversos avantatges respecte a l'obtenció de combustibles fòssils utilitzats per a l'obtenció d'energia fòssil. El principal avantatge és que la regeneració de recursos no és de milions d'anys com passa amb carbó, el petroli o el gas natural. De totes maneres, la regeneració dels biocombustibles tampoc és prou ràpida per poder-se considerar una font d'energia renovable. Es consideren, llavors, una font d' energia no renovable.

D'altra banda, els biocombustibles continuen sent una forma indirecta d'aprofitament de l'energia solar. En aquest cas, l'energia solar s'aprofita gràcies a la fotosíntesi de les plantes cultivades. La resta de l'energia d'aquest combustible prové de l'energia química que genera la planta en processar els nutrients de la terra.

Amb l'objectiu de millorar la producció de biocombustibles i de mitigar inconvenients i els efectes negatius de la seva producció, es pot dividir la seva evolució en 4 generacions diferents:

Biocombustibles de primera generació

Els biocombustibles de primera generació o convencionals són biocombustibles fets a partir de cultius alimentaris conreats en terres de cultiu. Amb aquesta generació de producció de biocombustibles, els cultius alimentaris es conreen explícitament per a la producció de combustible, i res més. El sucre, midó o oli vegetal obtingut dels cultius es converteix en biodièsel o etanol, usant transesterificació o fermentació de llevat.

Biocombustibles de segona generació

Els biocombustibles de segona generació són combustibles fabricats a partir de diversos tipus de biomassa. La biomassa és un terme ampli que significa qualsevol font de carboni orgànic que es renova ràpidament com a part del cicle del carboni. La biomassa es deriva de materials vegetals, però també pot incloure materials animals.

Mentre que els biocombustibles de primera generació estan fets de sucres i olis vegetals trobats en cultius herbacis, els biocombustibles de segona generació estan fets de biomassa lignocel·lulòsica o cultius llenyosos, residus agrícoles o material vegetal de rebuig (de cultius destinats a l'alimentació però que ja han complert el seu propòsit alimentari).

La matèria primera utilitzada per generar biocombustibles de segona generació hauria de créixer en terres que no poden utilitzar-se per conrear aliments de manera efectiva i el seu cultiu no hauria de consumir molta aigua o fertilitzants.

Aquest forma de generació de combustible té avantatges i desavantatges. L'avantatge és que, a diferència dels cultius alimentaris regulars, cap terra cultivable s'utilitza únicament per a la producció de combustible. El desavantatge és que, a diferència dels cultius alimentaris regulars, pot ser bastant difícil extreure el combustible. Per exemple, podria requerir-se una sèrie de tractaments físics i químics per convertir la biomassa lignocel·lulòsica en combustibles líquids adequats per al transport.

Biocombustibles de tercera generació

Els biocombustibles de tercera generació es basa en la filosofia d'aprofitar plantes aquàtiques.

Un article acte publicat per Michael Briggs, del Grup de Biocombustibles de UNH, ofereix estimacions per al reemplaçament realista de tot combustible vehicular amb biocombustibles mitjançant l'ús d'algues que tenen un contingut d'oli natural superior al 50%, el que Briggs suggereix que es pot conrear en estanys d'algues en plantes de tractament d'aigües residuals.

Aquestes algues poden després extreure del sistema i transformar-se en biocombustibles. Posteriorment, el residu sec es torna a processar per crear etanol.

La producció d'algues per collir petroli per biocombustibles encara no s'ha dut a terme a escala comercial, però s'han dut a terme estudis de viabilitat per arribar a l'estimació del rendiment anterior. A més de la seva alt rendiment projectat, l'aprofitament d'algues no implica una disminució en la producció d'aliments, ja que no requereix ni terres de cultiu ni aigua dolça.

Biocombustibles de quarta generació

De forma similar, els biocombustibles de quarta generació es fabriquen utilitzant terres no cultivables. No obstant això, a diferència dels biocombustibles de tercera generació, no requereixen la destrucció de biomassa.

valoración: 3 - votos 1

Última revisió: 13 de abril de 2018