Menu

Energia geotèrmica

Desavantatges de l'energia geotèrmica

Desavantatges de l'energia geotèrmica

Les principals desavantatges de l'energia geotèrmica són:

  • Cost econòmic inicial elevat.
  • Les centrals geotèrmiques augmenten el risc de terratrèmol.
  • El rendiment depèn de la ubicació de la instal·lació.
  • Conseqüències sobre el medi ambient.

L'energia geotèrmica és una nova tecnologia i menys coneguda que les altres fonts d'energia renovable (energia solar, energia hidràulica o energia eòlica) o d' energia no renovable (combustibles fòssils o energia nuclear).

Els avantatges de l'energia geotèrmica són nombroses, però també hi ha certes desavantatges que cal considerar.

Cost inicial elevat

El principal desavantatge de l'energia geotèrmica és el cost inicial per extreure-la. Precisament per la seva pròpia naturalesa és necessari extreure-la de l'subsòl.

Aquest procés implica que les primeres fases de el projecte siguin llargues i costoses econòmicament. El cost de realitzar perforacions a terra, instal·lar intercanviadors de calor, etc. És molt més car que la instal·lació d'una caldera de gas natural o la instal·lació d'un panell solar.

Per realitzar un projecte per a una instal·lació d'energia geotèrmica és necessari realitzar estudis previs. Aquests estudis requereixen d'una maquinària específica i d'importants inversions en la fase inicial d'el projecte.

Les centrals geotèrmiques augmenten el risc de terratrèmol

La construcció de plantes d'energia geotèrmica pot afectar l'estabilitat de la terra. De fet, les plantes d'energia geotèrmica han provocat un enfonsament (moviment de la superfície de la terra) tant a Alemanya com a Nova Zelanda.

Els terratrèmols poden desencadenar-causa de la fracturació hidràulica, que és una part intrínseca de el desenvolupament de plantes d'energia de sistema geotèrmic millorat.

Per què el risc de terratrèmol augmenta?

L'objectiu d'un sistema geotèrmic millorat és crear una xarxa de fractures en roca calenta que, en cas contrari, sigui massa impermeable perquè l'aigua flueixi. Si pot crear aquesta xarxa de fractures, pot usar dos pous per crear un intercanviador de calor. Bombeas aigua freda per una, la Terra l'escalfa i extreus aigua calenta per l'altre extrem.

Els operadors que perforen un pou geotèrmic el recobreixen amb un tub d'acer utilitzant el mateix procés i tecnologia utilitzats per construir un pou petrolier. Una secció de roca nua es deixa oberta al fons de el pou. Bomben aigua a el pou a alta pressió, forçant l'obertura de fractures existents o creant-ne de noves.

De vegades, aquestes petites fractures provoquen petits terratrèmols. El problema és quan els terratrèmols es fan massa grans.

La ubicació de la instal·lació afecta el rendiment

Malgrat que la la calor a l'interior de les capes de la Terra està present a tot arreu, no en tots els llocs es pot aprofitar de la mateixa manera. No hi ha la possibilitat d'explotar aquesta font d'energia a tot arreu.

El seu principi de funcionament es basa en l'aprofitament de la calor a l'interior de la Terra. Una de les tècniques més utilitzades per aprofitar l'energia interna de les roques és construint pous d'uns 150 metres pel qual circula un fluid. El fluid baixa amb una temperatura baixa, en el fons mitjançant un procés termodinàmic s'escalfa i puja amb l'energia tèrmica adquirida a la superfície.

Depenent de les característiques geològiques alguns llocs resulta millor que altres per a la construcció de pous geotèrmics. Els terrenys rocosos, per exemple, resulten un gran desavantatge per a la construcció d' instal·lacions geotèrmiques. D'altra banda, terrenys on hi ha fonts termals resulten molt més favorables.

En cas de grans ciutats resulta més difícil la construcció de plantes d'energia geotèrmica. El principal desavantatge, en molts casos, és que a les ciutats el subsòl pertany a l'ajuntament i està ocupat per altres serveis com clavegueram conduccions de gas i electricitat, etc.

Explotació únicament local. No es pot transportar com a font primària de calor, ha de consumir-se en el mateix lloc d'on procedeix. D'altra banda, en les centrals geotèrmiques de generació elèctrica aquest inconvenient desapareix ja que l'electricitat sí que es pot transportar.

Quins efectes té l'energia geotèrmica sobre el medi ambient?

A termes de medi ambient, l'energia geotèrmica pot emetre emissions tòxiques.

Hi ha una gran quantitat de gasos d'efecte hivernacle sota de la superfície de la terra, alguns dels quals es mitiguen cap a la superfície i cap a l'atmosfera. Aquestes emissions tendeixen a ser majors prop de les plantes d'energia geotèrmica.

En cas d'accident o fuita, en determinats llocs, es pot alliberar àcid sulfhídric que es detecta per la seva olor a ou podrit, però que en grans quantitats no es percep i és letal. En aquests casos també hauria cert risc que substàncies tòxiques, com arsènic, amoníac, etc., s'alliberin i contaminin aigües pròximes.

Una de les principals desavantatges de l'energia geotèrmica en l'àmbit de les grans instal·lacions geotèrmiques és el deteriorament de l'paisatge a causa de que per poder explotar aquest tipus d'energia és necessari perforar la superfície terrestre. Aquesta desavantatge de l'energia geotèrmica, en el cas de cases unifamiliars l'impacte mediambiental és pràcticament imperceptible.

No obstant això, l'energia geotèrmica és un tipus d'energia renovable. Es considera energia renovable a causa que no consumeix recursos i és pràcticament inesgotable.

Independentment d'aquestes emissions tòxiques, la contaminació associada amb l'energia geotèrmica no s'acosta al que veiem amb l'energia de l'carbó i els combustibles fòssils.

Autor:

Data de publicació: 22 de gener de 2019
Última revisió: 15 de abril de 2020