Conca hidràulica.
Energia hidràulica.

Presa.
Energia hidràulica.

Central hidroelèctrica

Central hidroelèctrica

Una central hidroelèctrica és un conjunt d'obres d'enginyeria hidràulica ubicades en una certa successió, juntament amb una sèrie de màquines adequades. L'objectiu d'una central hidroelèctrica és l'obtenció d'electricitat a partir de l'energia potencial de masses d'aigua en moviment. És el que s'anomena energia hidràulica.

L'energia produïda per les plantes hidroelèctriques s'ha de classificar en tots els aspectes com a energia renovable perquè, almenys en teoria, l'aigua pot reutilitzar sense fi amb el mateix propòsit sense sotmetre a un procés de purificació. El concepte de renovabilitat està subordinat a la constància del volum anual de les entrades totals.

Les plantes hidroelèctriques tenen la particularitat de ser activades i desactivades en pocs minuts amb l'obertura immediata de les vàlvules hidràuliques de comporta, el que brinda la possibilitat de cobrir fàcilment els pics sobtats de demanda d'energia elèctrica que puguin ocórrer. Per contra, la majoria de les centrals termoelèctriques i centrals nuclears tenen temps d'activació més llargs, necessaris per a escalfar l'aigua i, per tant, són un tipus de plantes "sempre enceses" (o "bàsiques").

Avantatges de les centrals hidroelèctriques

  • Econòmics. El principal avantatge de l'energia hidroelèctrica és l'eliminació del cost de combustible. El cost de funcionament d'una central hidroelèctrica és gairebé immune als augments en els costos de combustibles fòssils, com el petroli, el gas natural o el carbó. El combustible no és necessari i no necessita ser importat. El cost de mà d'obra en general és baix, ja que les plantes estan automatitzades i tenen poc personal durant l'operació. Una central hidroelèctrica pot establir-se amb costos relativament baixos de construcció, proporcionant una útil font d'ingressos per compensar els costos d'operació de base.
  • Emissions de gasos d'hivernacle. Atès que no es consumeixen combustibles fòssils, les emissions de diòxid de carboni en la crema de combustibles no tenen lloc. Si més no, algunes emissions de CO2 es produeixen durant la fabricació i la construcció del projecte. Es tracta d'una petita fracció d'operació equivalent a les emissions de combustibles fòssils durant la generació d'electricitat.
  • Activitats connexes. Bases creades pels plans hidroelèctrics de vegades ofereixen facilitats pels esports aquàtics, convertint-se en atractius turístics en si mateixos. En alguns països la cria de peixos en bases és comuna. Dels usos múltiples de les preses per al reg instal·lat, pot recolzar l'establiment de cultiu relativament constant amb l'abast de l'aigua.

Les grans preses hidroelèctriques poden controlar inundacions, que d'altra manera afecten les persones que viuen properes a aquests projectes.

Inconvenients de les centrals hidroelèctriques

Un problema relacionat amb les centrals hidroelèctriques és l'enterrament progressiu en el qual les conques d'acumulació inevitablement es troben al llarg del temps. Per evitar això, aquests han de ser dragatges periòdicament.

Els problemes ambientals poden estar constituïts pel fet que les barreres (preses) bloquegen el transport de sòlids dels rius (sorra i grava) alterant l'equilibri entre el subministrament sòlid i l'activitat erosiva a les aigües aigües avall (erosió del llit del riu i, de vegades, "tallar meandres" per a una major velocitat) al mar on, a causa de la contribució reduïda o nul·la sòlida, hi ha el fenomen de l'erosió costanera.

A més, les grans conques hidroelèctriques poden en alguns casos tenir impactes ambientals i socioeconòmics de diferent magnitud o severitat en les àrees circumdants (modificació del paisatge i destrucció d'hàbitats naturals, desplaçaments de població, pèrdua d'àrees agrícoles, etc.) i estudi de factibilitat ha de ser particularment precís, especialment pel que fa a l'anàlisi precisa de la geologia de les pendents i dels "espatlles" sobre els quals s'assentarà la presa, sense descuidar cap detall. Només d'aquesta manera podem evitar tragèdies com la de la vall de Vajont, que a la tardor de 1963 va cancel·lar la ciutat de Longarone i altres dos centres de la vall, causant víctimes el 1970.

Molts d'aquests problemes ambientals no ocorren en els sistemes "MINI-HYDRO", que en la majoria dels casos no requereixen la construcció de preses.

valoración: 3 - votos 1

Última revisió: 25 de març de 2018