Menu

Panells d'energia
solar fotovoltaica

Instal·lació d'energia solar tèrmica

Planta d'energia solar
termoelèctrica

Guerra dels corrents als EUA

Guerra dels corrents als EUA

La guerra dels corrents és un terme per a la lluita entre els fabricants dels dos sistemes d'alimentació diferents, corrent altern i corrent contínua als Estats Units.

A la fi dels anys 80 de segle XIX, George Westinghouse va entrar en una ferotge competència amb Thomas Edison. Aquesta baralla aniria a la història com la "guerra dels corrents", la guerra de les corrents.

En 1878, Edison va inventar la seva versió millorada del llum incandescent, però aviat va saber que es necessitava un sistema de distribució elèctrica per alimentar les seves llums incandescents. El 4 de setembre de 1882, Edison va encendre la primera font d'alimentació de 100 kW de el món, subministrant a 110 clients a la seva estació de Pearl Street al Baix Manhattan amb 110 volts en corrent contínua.

L'interès de Westinghouse en la distribució de gas i sistemes telefònics també el va portar a interessar-se en la distribució d'energia elèctrica. Va examinar el disseny d'Edison, però va veure que era massa ineficient per a ser àmpliament utilitzat.

La raó era que la xarxa elèctrica d'Edison es basava en un baix voltatge de corrent continu, el que provocava altes corrents i, per tant, molta pèrdua d'energia en les línies.

A Europa, els tècnics ja estaven desenvolupant xarxes de corrent altern, el que va permetre la transformació dels voltatges per al transport i la transformació per a l'ús quan fos necessari. Westinghouse va veure els avantatges sobre el sistema Edison de corrent continu i va decidir seguir desenvolupant el sistema de corrent altern.

Primers sistemes de corrent altern als Estats Units

En 1886, Westinghouse i Stanley van instal·lar la primera xarxa d'energia de corrent altern d'EE. UU. En Great Barrington.

Un generador impulsat per energia hidroelèctrica, que produïa 500 volts de, subministrava energia a aquesta xarxa. El voltatge es va elevar a 3000 volts per al transport i es va reduir localment a 100 volts per alimentar la il·luminació elèctrica.

Durant la Fira Mundial de Chicago de 1893, l'electricitat i la llum artificial van ser invents nous i fascinants. L'exposició, que finalment atrauria 27 milions de visitants, es va inaugurar amb la presentació d'una bombeta gegant de 2.5 metres d'altura. Estava situat a la part superior de l'pavelló d'Edison, que tenia el seu propi generador de corrent continu. També va ser l'única llum d'Edison en tota l'exposició.

Les 180,000 llums de mida completa que il·luminaven la resta de l'vast lloc havien estat desenvolupades i subministrades per la gran Westinghouse industrial. Aquests llums es van connectar a alternadors de l'inventor Nikola Tesla.

En un any, la companyia de Westinghouse va instal·lar més de 30 sistemes d'il·luminació de corrent altern, però l'expansió a gran escala es va veure frenada per la manca de sistemes de mesurament efectius i un motor de corrent altern.

En 1888, Westinghouse va desenvolupar un mesurador de kWh fiable amb el seu tècnic Oliver Shallenberger.

El motor de corrent altern era un altre problema, però Nikola Tesla ho va resoldre. Tesla havia treballat anteriorment amb la Edison General Electric Company, però no podia portar-se bé amb Edison.

Després de tot tipus de aventures i decepcions, Tesla va entrar en contacte amb un enginyer de la Western Union Telegraph Company, que va reconèixer la brillantor de les seves idees i es va assegurar tenir un laboratori i capital inicial.

En poc més d'un any, des d'abril de 1887 fins a maig de 1888, Tesla va desenvolupar diversos motors decorriente altern, inclòs el seu famós motor d'inducció (multifàsic).

Un altre nom és el motor asíncron trifàsic. A més de tres sistemes diferents: monofàsic, bifàsic i trifàsic, per distribuir l'electricitat amb alimentació de corrent altern. El seu motor d'inducció (multifàsic) es va basar en el principi de el camp magnètic rotatiu, en aquest cas generat per dos o més corrents alterns que estan desfasades. 

Amb aquesta invenció, es va obtenir un motor elèctric d'una sola vegada que no només era eficient, simple i barat de construir, sinó que tampoc podia trencar-se: el rotor amb els coixinets sobre els quals gira són les úniques parts mòbils i, per tant , les úniques que poden desgastar .. 

Tots els altres motors elèctrics de l'època van haver de fer servir contactes lliscants ineficients (escombretes de carbó) i commutadors ( inversors), totes les parts que podrien trencar-se fàcilment i que estaven desgastades. A més, aquest tipus de motor era fàcil de construir per a majors potències i majors voltatges i tenia una velocitat constant. Molts motors elèctrics contemporanis són d'aquest tipus. Els motors petits, com els equips electrònics, les eines elèctriques i les joguines, encara estan equipats regularment amb contactes lliscants i commutadors.

Perill d'electrocució

La promoció de Westinghouse dels sistemes d'alimentació de corrent altern va conduir a una amarga confrontació amb Edison i els seus sistemes de corrent continu. Edison va afirmar que l'alt voltatge de corrent altern era molt perillós i va intentar limitar el voltatge a 800 V en diversos estats, però va fallar.

Westinghouse va respondre que els riscos eren manejables i que no superaven els beneficis del seu sistema.

cadira elèctrica

La batalla va aconseguir un pic absurd en 1887 quan un grup de delegats de l'estat de Nova York li va preguntar a Edison si l'electricitat podria usar-se com a mètode d'execució. Encara que Edison no volia escoltar sobre això a el principi, va admetre. Amb una nota a l'marge: "Llavors has de fer servir el corrent de la meva competidor, perquè és molt més mortal". Edison esperava noquejar Westinghouse associant l'alimentació decorriente alterna amb la mort.

Un enginyer contractat per Edison, Harold P. Brown, després va realitzar demostracions públiques. Es van sacrificar gossos de carrer, gats, cavalls i fins i tot un elefant de circ per demostrar el corrent altern letal. L'estat de Nova York es va convèncer i va decidir utilitzar el mètode d'execució.

Encara Westinghouse es va negar a cooperar, Brown va aconseguir ordenar un alternador de Westinghouse a través d'una llista. El 6 d'agost de 1890, l'assassí William Kemmler es va convertir en la primera persona a ser sentenciada a la cadira elèctrica. Westinghouse va contractar a el millor advocat per defensar-ho, que va qualificar l'electrocució de "càstig cruel i inhumà", que està prohibit per la Vuitena Esmena de la Constitució dels Estats Units.

L'execució va ser un drama, perquè Kemmler va morir sol en segona instància. La resposta de Westinghouse a això va ser: "Haurien d'haver fet servir una destral". Malgrat això, la cadira elèctrica es va introduir en molts estats d'EE. UU.

Victòria final del corrent altern

Malgrat tots els intents d'Edison de desacreditar l'alimentació de corrent altern, això finalment va fracassar, ja que es va fer cada vegada més evident que els beneficis superaven els seus perills.

La batalla entre el corrent continu i el corrent altern acaba amb la victòria del corrent altern en forma de transmissió d'electricitat al llarg de la notable distància de 40 quilòmetres. La primera planta d'energia de corrent altern efectiva com la coneix el món avui estava en funcionament en les Cataractes de l'Niàgara als Estats Units el 16 de novembre de 1896. Després la hi va denominar carbó blanc.

Amb aquest voltatge altern de 25 Hz, Buffalo es va convertir en subministraments.

Més tard van canviar a 60 Hz com a estàndard per als EE. UU. El poder va ser generat pels alternadors de Tesla impulsats per les Cataractes de l'Niàgara. Després, l'energia es va transportar a la ciutat industrial de Buffalo, on el futur de la xarxa elèctrica es va segellar quan es van encendre els fanals allà, un minut després de la mitjanit de el 16 de novembre de de 1897.

Després de l'èxit comprovat de les centrals hidroelèctriques a les Cascades de l'Niàgara, fins i tot General Electric, que es va originar en la companyia d'Edison, va decidir construir màquines de corrent altern.

Què és un fotó?
Què és un fotó?

Cadascuna de les partícules que componen la llum. Un fotó és el que fa d'energia en forma de radiació electromagnètica, emès o absorbit per la matèria.

1 de maig de 2020

Motor Stirling
Motor Stirling

El Motor Stirling és una màquina tèrmica basat en l'escalfament i refredament d'un gas. Va ser inventat com a alternativa a la màquina de vapor.

29 de juny de 2020

Què és l'energia cinètica?
Què és l'energia cinètica?

L'energia cinètica és una forma d'energia que té un cos en moviment a causa de la inèrcia de massa. L'energia cinètica és directament proporcional a la massa i el quadrat de la velocitat.

8 de maig de 2019

Què significa fotovoltaic?
Què significa fotovoltaic? Concepte sobre energia solar

Fotovoltaic és tot allò relacionat amb la conversió de la llum en energia elèctrica. Els panells fotovoltaics desenvolupen aquest concepte.

11 de juny de 2020

Turbina de vapor
Turbina de vapor

Una turbina de vapor és un dispositiu que s'utilitza per convertir l'alta pressió de vapor en la rotació d'un eix que proporciona potència de sortida.

26 de abril de 2019

Què és la sensació tèrmica?
Sensació tèrmica

La sensació tèrmica és una mesura de la sensació de fred o calor que els éssers humans perceben en l'aire en funció de vent, el Sol o la humitat.

16 de març de 2020

Què són els electròlits?
Què és un electròlit i per a què serveix?

Un electròlit és una substància que quan es dissol és elèctricament conductora. Són importants en l'enginyeria (bateries) i en la salut (minerals a la sang).

21 de juny de 2020

Preguntes freqüents
Preguntes freqüents sobre energia solar

Preguntes i respostes habituals sobre les instal·lacions solars domèstiques. Fotovoltaica i tèrmica, amortització, manteniment ...

5 de octubre de 2018

Autor:

Data de publicació: 18 de abril de 2020
Última revisió: 18 de abril de 2020