Menu

La Piràmide del Sol. Mèxic

Història de l'energia solar

Història de l'energia solar

Al llarg de la història, l'energia solar sempre ha estat present en la vida de la planeta. Aquesta font d'energia sempre ha estat imprescindible per al desenvolupament de la vida. Al llarg del temps, la humanitat cada vegada ha anat millorant les estratègies per al seu aprofitament.

El Sol és indispensable per a l'existència de vida al planeta: és el responsable del cicle de l'aigua, de la fotosíntesi, etc. Ja les primeres civilitzacions es van adonar d'això i, a mesura que les civilitzacions han anat evolucionant, també han evolucionat les tècniques per aprofitar la seva energia.

A el principi van ser tècniques per aprofitar l'energia solar passiva. Més endavant es van desenvolupar tècniques per aprofitar l'energia solar tèrmica dels raigs solars. Posteriorment es va afegir l'energia solar fotovoltaica per obtenir energia elèctrica.

Quina era la importància del Sol per les antigues civilitzacions?

El Sol sempre ha estat un element essencial per al desenvolupament de la vida. Les cultures més primitives s'han anat aprofitant indirectament i sense tenir consciència d'això.

Història de l'energia solarMés endavant, gran quantitat de civilitzacions més avançades van desenvolupar nombroses religions que giraven al voltant de l'astre solar. En molts casos, l'arquitectura també guardava una estreta relació amb el Sol.

Exemples d'aquestes civilitzacions els trobaríem a Grècia, Egipte, l'Imperi Inca, Mesopotàmia, l'Imperi Asteca, etc.

Energia solar passiva

Els grecs van ser els primers a utilitzar l'energia solar passiva d'una manera conscient.

Aproximadament, des de l'any 400 abans de Crist, els grecs ja van començar a fer les seves cases tenint en compte els raigs solars. Aquests van ser els inicis de l'arquitectura bioclimàtica.

Durant l'Imperi Romà es va començar a utilitzar per primera vegada vidre a les finestres per aprofitar la llum i atrapar la calor solar en els habitatges. Fins i tot van promulgar lleis que penaven l'bloquejar l'accés a la llum als veïns.

Els romans van ser els primers a construir cases de vidre o hivernacles Aquestes construccions permeten crear condicions adequades per al creixement de plantes exòtiques o llavors que portaven de lluny. Aquestes construccions se segueixen utilitzant en l'actualitat.

Història de l'energia solar

Una altra forma d'aprofitament solar la va desenvolupar inicialment Arquímedes. Entre els seus invents militars va desenvolupar un sistema per calar foc als vaixells de les flotes enemigues utilitzant miralls per concentrar la radiació solar en un punt.

Aquesta tècnica va seguir perfeccionant. Lavoisier va crear el 1792 el seu "forn solar" consistent en dos potents lents que concentraven la radiació solar en un focus. La concentració de radiació solar permetia aconseguir altes temperatures amb què fondre metalls.

El 1874 l'anglès Charles Wilson va dissenyar i va dirigir una instal·lació per a la destil·lació d'l'aigua marina al desert d'Atacama (Xile) per a la Salitrera Lastenia Salines. Aquesta central solar tenia la capacitat de dessalinitzar una mitjana de 22500 litres d'aigua diaris.

¿Quan es van inventar els col·lectors solars? Història de l'energia solar tèrmica

L'energia solar tèrmica té un lloc en la història de l'energia solar a partir de l'any 1767. En aquest any el científic suís Horace Bénédict De Saussure va inventar el heliotermómetro, un instrument amb el qual es podria mesurar la radiació solar. El desenvolupament posterior del seu invent va donar lloc als instruments actuals per mesurar la radiació solar.

Història de l'energia solarHorace Bénédict De Saussure havia inventat el col·lector solar que tindrà una determinant repercussió en el desenvolupament de l'energia solar tèrmica de baixa temperatura. A partir del seu invent sorgiran tots els desenvolupaments posteriors d'escalfadors solars d'aigua de placa plana. L'invent es tractava de caixes calentes fetes de fusta i vidre amb l'objectiu d'atrapar l'energia solar.

En 1865, l'inventor francès Auguste Mouchout va crear la primera màquina que convertia l'energia solar en energia mecànica. El mecanisme es tractava de generar vapor mitjançant un col·lector solar i moure un motor mitjançant la seva pressió. Desgraciadament, els elevats costos van impedir que el seu invent tingués un ús comercial.

Mouchout va ser un personatge important per a la societat francesa. A més de crear la primera màquina de vapor solar idear altres invents. Mouchout va inventar una cuina solar que consistia en un dipòsit negre recobert de vidre exposat a el Sol. Pel costat del ipòsit que no estava exposat a el Sol, situava un mirall cilíndric parabòlic per reflectir la radiació solar.

Fins i tot es va arribar a inventar una impremta accionada mitjançant energia solar. Un invent que va ser ideat per Abel Pifre.

Història de l'energia solar fotovoltaica. Primeres cèl·lules fotovoltaiques

En 1838 apareix l'energia solar fotovoltaica a la història de l'energia solar.

En 1838 el físic francès Alexandre Edmond Becquerel va descobrir per primera vegada l'efecte fotovoltaic. Becquerel estava experimentant amb una pila electrolítica amb elèctrodes de platí i es va adonar que a l'exposar-la a el Sol pujava corrent elèctric.

El següent pas es va donar en 1873. L'enginyer elèctric anglès Willoughby Smith va descobrir l'efecte fotoelèctric en sòlids. En aquest cas sobre el Seleni.

Pocs anys més tard, el 1877, L'anglès William Grylls Adams professor de Filosofia Natural a la King College de Londres, juntament amb el seu alumne Richard Evans Day, van descobrir que quan exposaven seleni a la llum generava electricitat. D'aquesta manera, van crear la primera cèl·lula fotovoltaica de seleni.

Història de l'energia solar

En 1953, Calvin Fuller, Gerald Pearson, i Daryl Chapin, van descobrir la cèl·lula solar de silici. Aquesta cèl·lula produïa suficient electricitat i era prou eficient per fer funcionar petits dispositius elèctrics.

Les plaques fotovoltaiques disponibles comercialment no van aparèixer fins a 1956. Llavors, el cost encara era molt elevat per a la major part de la gent. A l'arribar a 1970 aproximadament, el preu dels panells solars fotovoltaics va baixar gairebé un 80%.

Les cèl·lules solars es van utilitzar en els satèl·lits dels EUA i soviètics llançats a partir de finals dels 50.

Per què es va abandonar temporalment l'ús de l'energia solar?

Amb l'aparició dels combustibles fòssils, l'energia solar va perdre importància. La tecnologia solar es va veure perjudicada pel baix cost del arbó i el petroli i la utilització d'energies no renovables.

El creixement de la indústria solar va ser alt fins a mitjans dels 50 's. En aquest moment el cost d'extracció dels combustibles fòssils com el gas natural i el carbó era molt baix. Per aquest motiu l'ús de l'energia fòssil va passar a tenir una gran importància com a font energètica i per generar calor. Es va considerar llavors, l'energia solar com a cara i es va abandonar per a fins industrials.

¿Que va motivar el ressorgiment de l'energia solar?

Història de l'energia solarL'abandonament, per a fins pràctics, de l'energia solar va durar fins als 70 's. Les raons econòmiques tornarien a posar a l'energia solar en un lloc destacat en la història.

Durant aquells anys el preu dels combustibles fòssils va pujar. Aquest augment va portar a un ressorgiment en l'ús de l'energia solar per escalfar llars i aigua, així com en la generació d'electricitat. Les plaques fotovoltaiques són especialment útils per als habitatges sense connexió a xarxa.

A més del reu, en el cas dels escalfadors d'aigua de gas i carbó de les llars, resultaven perillosos ja que una mala combustió podia generar gasos tòxics, monòxid de carboni.

El primer escalfador solar d'aigua calenta sanitària va ser patentat el 1891 per Clarence Kemp.

En aquest sentit, Charles Greeley Abbott en 1936 va inventar l'escalfador solar d'aigua. El seu invent es va fer popular per aquest temps a Florida, Califòrnia i altres llocs d'EUA.

La Guerra de golf de 1990 va augmentar encara més l'interès en l'energia solar com una alternativa viable del etroli.

Molts països han decidit potenciar aquest recurs renovable per la via del ecret llei per fomentar el seu ús. En gran part per intentar revertir els problemes mediambientals derivats del anvi climàtic.

Referències

Autor:

Data de publicació: 16 de desembre de 2015
Última revisió: 31 de agost de 2020